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道教起源于黄帝时期?
2016-12-20 09:25:56

文/清虚道人


[导读]道教的起源理应是可以追溯到比黄帝更早的时期的,道教尊黄帝为始祖,尊老子为道祖,是建立在行化便宜思想前提下的教化之法。


道教起源于何时?


道教被称为中华民族土生土长的宗教,也通常被认定为属于中国人自己的信仰。但在道教起源问题上,学术界和宗教界的认识上有非常大的偏差,因为彼此所持有的立场各不相同,造成如此结果也不意外。


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学术界和宗教界对道教起源的认识有非常大的偏差(资料图)


学术界对道教的定义,多是源于西方宗教学的概念,以此来强行规定中国特有的宗教。詹石窗教授在《重新认识道教的起源与社会作用》中提出,现代学者在以西方宗教理论体系的定义下认为,一个宗教最终的形成需要建立在四个基本要素上:一是神明信仰,二是崇拜神明的仪式,三是传达信仰的经典,四是宗教组织。从这四个要素去追溯,最早出现的明确有官方史书记载的奉道体系,当推张道陵创立的天师道。


但在中国特定的历史背景下,这样的生搬硬套似乎不太合适。宗教的概念,源于英文单词religion,在西方文化体系中多是指以基督教为主的一神宗教。这一定义在本质上和道教的多神性和兼收百家之长的具体情况不符。东西方宗教和文化的形成体系及形成方法有很大不同,用西方的宗教定义去理解中国化的宗教,难免会产生偏差。


道教以什么为最高信仰?


论述道教起源,先要解决的问题是道教的信仰,即道教以什么为最高信仰?


在当下的道教中,以三清尊神为最高信仰神,一炁化三清,认为三清是道气的化生。道教教义中提到的“道”,同时又是以“法自然”为本质的哲理性的道。所以道教既有神的信仰,又有自然的信仰,是以信“道”为基本信仰的教团系统。追溯道教起源,其本质上是在讨论“神”和“自然”的信仰历程。


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道教以三清尊神为最高信仰神(资料图)


中华民族对鬼神的崇拜,可以追溯到远古时期。战国史官所作《竹书纪年》中载:“黄帝崩,其臣左彻取衣冠几杖而庙祀之。”这既是祭祀的雏形,同时又证明时人对灵魂和鬼神的崇拜。史书中有关于黄帝炼丹飞升以及祭拜山川大岳的记载,说明早在黄帝乃至之前就已经存在通过自我修炼得道成仙的理论和事迹,并且万物有灵的观念也已经深入到百姓的日常生活中。在此时的信仰体系中,神明信仰、崇拜神明的仪式也应俱以完备,而宗教组织以及信仰人群其实早已融合在当时的社会生活中,即是众人皆信仰的状态。只是碍于当时文字传播的限制,所以才没有相关的经典流传于世,但这并不足以否定远古神明信仰中在经典教义这一项上的缺失。


道教信仰的“道”,又是运行于天地虚空中的自然法则,由此可以推出万物有灵的信仰体系。远古时崇拜风雨雷电、海岳山川的风俗,便是万物有灵的显证;道又是可以气化为神明的,因此还可以推出最早的鬼神崇拜。从巫蛊到祭祀,都是鬼神崇拜的例证。可以说是远古的这些信仰最终启发了道的理念的形成,也可以说远古信仰本身便是道的一种行化,不论如何解释,终归是可以把对道的信仰推回到黄帝以前的时代中的。


道教起源应追溯到黄帝时期


再看英语religion一词,其词义中还有“支配生活的大事”一解。在中国文化中,“支配生活的大事”无疑以祭祀为重。这在儒家演化为礼乐大事,在道家则演化为信仰和追荐、炼度的具体流程。中国文化是以儒为表、以道为用的方式传承下来的。以至于后来佛教传入初期,为了快速实现本土化,在翻译佛经时不得不大量借用“道”的概念。这从另一方面说明在当时人们对道的信仰已经非常普遍。


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汉文化体系中,关于黄帝的记载有很多(资料图)


在汉文化体系中,关于黄帝的记载有很多,综述百家之语,或可以推述出书中所记载的事迹并非一人所做,而是集多人优秀事迹于一身。再鉴于黄帝之前的事情大多无法考据,因而不论是汉文化还是道教文化,把始祖归为黄帝身上,其实是对祖先追奉的典型表现。黄帝并不是道教的创教者,道教也不是自黄帝起,正是因为祖先之功德无法具体考证,所以才把始祖名分推及到黄帝这一位集大成者的身上。


至于于喆创太平道、张陵立正一盟威道,均是当时人们对道的信仰的一种具体演变,而非道教信仰的开始。诚然,直到此时,官方史书才有了对“道教”教团的正式记载,但道教徒自称道教,甚至要到清末民初时才在道经中出现。此前所称道教,实则是指佛教。朱元璋曾定义佛教中有宗门和教门之分,这也是宗教一词的来源。由此,更不能以史书记载是否有教团成立作为道教起源的标志。这是以今定古的典型错误。


《说文解字》中对“宗”和“教”讲解为尊天法祖和上施下效。道教以“道”为教,在秉承自远古以来的尊天法祖的鬼神、神仙信仰的基础上,更将历代圣人——尤以老庄为例——所立言论、思想以及宗教义理,作为教化后人之典,这是对“宗”、“教”的最好示范。甚至可以说,自人类产生认识、敬畏并改造自然的思想开始,便有道的要素流传于世。只不过道教的发展过程并不像西方宗教一样,存在某一个具体的创世神以及先知形象,道教的信仰是融合在人们日常生活体系中的,而非是一种显性的存在。所以再用西方流传过来的宗教定义方式去界定道教的信仰和起源,难免会有偏颇。乃至于伟人如孙中山,在西学东渐潮流的影响下,也会讲出“道教为野蛮宗教,西方宗教为文明宗教”的充满西式荼毒的言论。大凡脱离了中国本土实际的学术研究方式,自然也无法得到中国本土宗教的真意。这大概也是现当代学术界对道教起源定义不当的缘由所在。


综上所述,道教的起源理应是可以追溯到比黄帝更早的时期的,道教尊黄帝为始祖,尊老子为道祖,是建立在行化便宜思想前提下的教化之法。道教信仰是根植于每个中国人骨子里的,不论他是何种宗教信仰,归根结底,一切都是道的体现。因为任何宗教的本土化,实则都是道化的过程。任何人的信仰,都只不过是道的多种不同体现罢了。


来源:腾讯道学网


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